В «Сказках для детей изрядного возраста» М. Е. Салтыков-Щедрин в яркой, иносказательной форме рисует жизнь русского общества второй половины 19 века. Большинство «Сказок» написано в период с 1883 по 1886 года. Писатель создавал их, используя уже существующие фольклорные образцы. В «Сказках» представлена галерея наиболее типичных образов, Салтыков-Щедрин показывает наиболее острые проблемы социального, морального, политического характера. Сатира Салтыкова-Щедрина затрагивает все слои общества современной ему России: правящую верхушку, интеллигенцию и простой народ. В «Повести, как один мужик двух генералов прокормил» генералы убеждены, что мужик просто обязан работать на них, выполнять все их прихоти потому только, что таково предназначение мужика.

Поэтому они и ищут его, ведь мужик, по мнению генералов, стремится бездельничать: «Под деревом, брюхом к верху и подложив под голову кулак, спал громаднейший мужчина и самым нахальным образом уклонялся от работы. Негодованию генералов предела не было». Но смысл этой сказки не только в том, что бы показать наивный паразитизм генералов. Мужик и сам неосознанно признает за ними право требовать от него покорности. Он почти не пытается сопротивляться, хотя намного сильнее обоих генералов, вместе взятых. Его единственная робкая попытка избавиться от них проявляется не в борьбе, а в поползновении к бегству, которое ему не удается: «Хотел было дать от них стрекача, но они так и закоченели, вцепившись в него». Но особенно полно и ярко психология подневольной личности, привыкшей к рабству, раскрывается в следующем: мужик сам вьет веревку, которой его свяжут генералы.



Мужик трудится, не покладая рук – между тем генералы считают его тунеядцем. Но у него не появляется даже мысли взбунтоваться, хотя, скорее всего, он сумел бы успешно избавиться от своих неожиданных господ. Ведь Генералы только и могут, что писать доклады и жить на всем готовом, а без мужика они попросту пропадут с голода.




See also: